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Accesibilidad web: un reflejo digital de la inclusión social

Jueves 14 de Enero 2021.
Tiempo de Lectura: 3 minutos.
Por Juan Carlos Porras Quirós



Te llega una notificación en el celular. Es un correo del trabajo, así que le das tap al banner de notificación, y lo empiezas a leer. Más tarde, tienes un par de minutos libres antes de tu próxima reunión. Decides entrar a Facebook o a Twitter para ponerte al día con las novedades de la última hora. Haces scroll, ves varias publicaciones, mas nada interesante; y finalmente te conectas a tu reunión.

El correo electrónico y las redes sociales son únicamente dos ejemplos de las muchas maneras en que la tecnología representa un fundamento básico y diario de la vida de muchas personas. Pero aun siendo algo tan representativo y trascendental en nuestra vida cotidiana, damos por sentada la operatividad de estos sistemas. Al ver una notificación en el celular, le damos tap y empezamos a consumir información. Muy posiblemente no hemos contemplado qué pasaría si recibiéramos una notificación, pero tuviésemos una discapacidad física que nos dificultara (o impidiera) darle tap a la pantalla de nuestro celular. ¿Cómo comprenderíamos las fotos de esa publicación tan llamativa si tuviéramos una discapacidad visual? ¿Cómo disfrutaríamos nuestro podcast favorito si viviéramos una discapacidad auditiva?

Esta es la realidad diaria de todas las personas que tienen algún tipo de discapacidad: desde visuales o auditivas hasta limitaciones físicas o cognitivas. Al tener necesidades especiales, se aparece una limitación de acceso a la información y, en algunos casos, esto puede ser considerado discriminación. Es necesario que la tecnología responda, se adapte, y brinde las herramientas necesarias para eliminar cualquier brecha en el acceso a la información. La accesibilidad web representa el componente de acceso al contenido digital para todas las personas, con principal atención y cuidado a las personas con algún tipo de discapacidad.

A nivel global, se adoptan como estándar base los Web Content Accessibility Guidelines, que incluyen lineamientos para garantizar un nivel mínimo de accesibilidad. Estos están especificados por el World Wide Web Consortium, consorcio internacional que genera recomendaciones y estándares para asegurar el crecimiento del Internet a largo plazo. Se estipulan múltiples requerimientos, solicitudes, y puntos mínimos que las tecnologías deben implementar para garantizar que el contenido digital que se genere sea completamente accesible para personas con discapacidad.

Incorporar subtítulos, usar ciertas paletas de colores o elegir un tamaño de letra mayor son solo ejemplos básicos de lo que los lineamientos de accesibilidad especifican. Se deben crear productos de software que no exijan al usuario realizar una acción con un mouse o con un teclado. Se debe tomar en cuenta cómo un usuario va a consumir el contenido que se genere, para garantizar que el contenido sea perceptible y legible. La tecnología brinda múltiples herramientas —como lectores de pantalla que transforman el texto en una lectura auditiva—, pero el hardware debe ir acompañado de un producto accesible a nivel de software.

Si bien existen múltiples especializaciones, vastos campos de conocimiento y diferentes maneras de garantizar la accesibilidad, el comienzo de estos procesos suele ser el mismo: la concientización. Es necesario entender que, debido a alguna discapacidad, hay personas que se ven limitadas en su capacidad de acceder a la información. Además, es esencial comprender la responsabilidad de garantizar que todo contenido digital sea completamente accesible. No solo se presenta como un deber de negocio o de industria, independientemente del nicho de productos en el que nos encontremos, sino que además conlleva un peso ético y moral para la inclusión de todas las personas en el mundo digital.

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Puntos Clave

  1. Las necesidades especiales de las personas con discapacidades pueden implicar una limitación de acceso a la información y, en algunos casos, esto puede ser considerado discriminación.
  2. A nivel global se adoptan como estándar base los Web Content Accessibility Guidelines (especificados por el World Wide Web Consortium), que incluyen lineamientos para garantizar un nivel mínimo de accesibilidad.
  3. Garantizar el acceso al contenido digital es una responsabilidad y un deber a nivel de negocio e industria, independientemente del nicho de productos en el que nos encontremos.

 

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